Creștinismul ortodox

Fragment preluat și adaptat de Centrul de Informare Creștin Ortodox din „Biserica Ortodoxă” de către Episcopul Kallistos (Ware).

Împrumutat de la: http://dneoca.org/about_orthodoxy.html

 

Biserica Ortodoxă a fost fondată de Domnul nostru Iisus Hristos și este manifestarea vie a prezenței Sale în istoria omenirii. Cele mai vizibile caracteristici ale ortodoxiei sunt bogata sa viață liturgică și fidelitatea față de tradiția apostolică. Se crede de către creștinii ortodocși că Biserica lor a păstrat tradiția și continuitatea Bisericii antice în plinătatea ei în comparație cu alte confesiuni creștine care s-au îndepărtat de tradiția comună a Bisericii din primele 10 secole. Astăzi Biserica Ortodoxă numără aproximativ 300 de milioane de creștini care urmează credința și practicile definite de primele șapte concilii ecumenice. Cuvântul ortodox („credință dreaptă și slavă dreaptă”) a fost folosit în mod tradițional, în lumea creștină de limbă greacă, pentru a desemna comunități, sau indivizi, care au păstrat adevărata credință (așa cum este definită de aceste consilii), spre deosebire de cei care au fost declarate eretice. Desemnarea oficială a bisericii în textele sale liturgice și canonice este „Biserica Ortodoxă Catolică” (gr. Catholicos = universal).

Biserica Ortodoxă este o familie de biserici „autocefale” (autoguvernante), Patriarhul Ecumenic al Constantinopolului deținând primatul titular sau onorific ca primus inter pares (primul dintre egali). Biserica Ortodoxă nu este o organizație centralizată condusă de un pontif. Unitatea Bisericii se manifestă mai degrabă în credința și comuniunea comună în sacramente și nimeni în afară de Hristos însuși nu este adevăratul cap al Bisericii. Numărul bisericilor autocefale a variat în istorie. Astăzi există multe: Biserica din Constantinopol (Istanbul), Biserica din Alexandria (Egipt), Biserica din Antiohia (cu sediul în Damasc, Siria) și Bisericile din Ierusalim, Rusia, Serbia, România, Bulgaria, Georgia, Cipru, Grecia, Polonia, Cehia și Slovacia, Albania și America.

Există, de asemenea, biserici „autonome” (păstrând o dependență canonică simbolică față de o mamă) în Sinai, Creta, Finlanda, Japonia, China și Ucraina. În plus, există și o mare diaspora ortodoxă împrăștiată în întreaga lume și împărțită administrativ între diferite jurisdicții (dependențe ale bisericilor autocefale menționate mai sus). Primele nouă biserici autocefale sunt conduse de patriarhi, celelalte de arhiepiscopi sau metropoliți. Aceste titluri sunt strict onorifice, deoarece toți episcopii sunt complet egali în puterea acordată de Duhul Sfânt.

Ordinea de prioritate în care sunt enumerate bisericile autocefale nu reflectă influența lor reală sau importanța numerică. Patriarhiile din Constantinopol, Alexandria și Antiohia, de exemplu, prezintă doar umbre ale gloriei lor din trecut. Cu toate acestea, rămâne un consens că primatul de onoare al Constantinopolului, recunoscut de canoanele antice pentru că era capitala imperiului bizantin antic, ar trebui să rămână ca simbol și instrument al unității și cooperării bisericești. Conferințele moderne pan-ortodoxe au fost astfel convocate de patriarhul ecumenic al Constantinopolului. Multe dintre bisericile autocefale sunt de facto biserici naționale, de departe cea mai mare fiind Biserica Rusă; totuși, nu criteriul naționalității, ci mai degrabă principiul teritorial, este norma de organizare în Biserica Ortodoxă.

În sensul teologic mai larg „Ortodoxia nu este doar un tip de organizație pur pământească condusă de patriarhi, episcopi și preoți care dețin slujirea în Biserică, numită oficial„ ortodoxă ”. Ortodoxia este „Trupul lui Hristos” mistic, al cărui cap este Hristos Însuși (vezi Efeseni 1: 22-23 și Col. 1:18, 24 și urm.), Iar compoziția sa include nu numai preoții, ci toți cei cu adevărat credeți în Hristos, care a intrat în Biserica pe care a întemeiat-o, cei care trăiesc pe pământ și cei care au murit în credință și în evlavie ”.

Marea Schismă dintre Biserica Răsăriteană și cea Occidentală (1054) a fost punctul culminant al unui proces treptat de înstrăinare între est și vest, care a început în primele secole ale erei creștine și a continuat până în Evul Mediu. Diferențele lingvistice și culturale, precum și evenimentele politice, au contribuit la înstrăinare. Din secolul al IV-lea până în secolul al XI-lea, Constantinopolul, centrul creștinismului răsăritean, a fost, de asemenea, capitala Imperiului roman oriental sau bizantin, în timp ce Roma, după invaziile barbare, a căzut sub influența Sfântului Imperiu Roman din Occident. , un rival politic. În Occident teologia a rămas sub influența Sfântului Augustin de Hipona (354-430) și și-a pierdut treptat contactul imediat cu bogata tradiție teologică din Orientul creștin. În același timp, scaunul roman a fost aproape complet depășit de franci.

Probabil că diferențele teologice ar fi putut fi soluționate dacă nu ar exista două concepte diferite de autoritate bisericească. Creșterea primatului roman, bazată pe conceptul de origine apostolică a Bisericii Romei, care pretindea nu numai autoritatea titulară, ci și jurisdicțională mai presus de alte biserici, a fost incompatibilă cu ecleziologia ortodoxă tradițională. Creștinii orientali au considerat toate bisericile drept biserici surori și au înțeles primatul episcopului roman doar ca primus inter pares între episcopii fratelui său. Pentru Răsărit, cea mai înaltă autoritate în soluționarea disputelor doctrinare nu ar putea fi în niciun caz autoritatea unei singure Biserici sau a unui singur episcop, ci a unui Sinod ecumenic al tuturor bisericilor surori. În decursul timpului, Biserica Romei a adoptat diferite învățături greșite care nu erau bazate pe tradiție și în cele din urmă a proclamat învățătura despre infailibilitatea Papei atunci când predau ex cathedra. Acest lucru a lărgit și mai mult decalajul dintre Estul și Vestul creștin. Comunitățile protestante care s-au despărțit de Roma în decursul secolelor s-au îndepărtat și mai mult de învățătura Sfinților Părinți și a Sfintelor Sinoduri Ecumenice.

Datorită acestor serioase diferențe dogmatice, Biserica Ortodoxă nu este în comuniune cu comunitățile romano-catolice și protestante. Unii teologi ortodocși nu recunosc deloc caracterul eclesial și salvific al acestor biserici occidentale, în timp ce alții acceptă că Duhul Sfânt acționează într-un anumit grad în cadrul acestor comunități, deși nu posedă plinătatea harului și a darurilor spirituale precum Biserica Ortodoxă. Mulți teologi ortodocși sunt de părere că între ortodoxie și confesiuni heterodoxe, în special în sfera experienței spirituale, a înțelegerii lui Dumnezeu și a mântuirii, există o diferență ontologică care nu poate fi atribuită pur și simplu înstrăinării culturale și intelectuale din Est și Vest, ci este o consecință directă a abandonării treptate a tradiției sacre de către creștinii heterodocși.

În timpul schismei din 1054 între Roma și Constantinopol, apartenența la Biserica Ortodoxă Răsăriteană era răspândită în tot Orientul Mijlociu, Balcani și Rusia, cu centrul său în Constantinopol, capitala Imperiului Bizantin, care a fost numită și Noua Roma. Vicisitudinile istoriei au modificat foarte mult structurile interne ale Bisericii Ortodoxe, dar, chiar și astăzi, majoritatea membrilor săi trăiesc în aceleași zone geografice. Cu toate acestea, expansiunea misionară către Asia și emigrația către Occident au contribuit la răspândirea prezenței Ortodoxiei în întreaga lume. Astăzi, Biserica Ortodoxă este prezentă aproape peste tot în lume și dă mărturie tuturor tradițiilor adevăratei, apostolice și patristice.

Biserica Ortodoxă este bine cunoscută pentru monahismul dezvoltat. Tradiția monahală neîntreruptă a creștinismului ortodox poate fi urmărită din mănăstirile din deșertul egiptean din secolele III și IV. Curând monahismul se răspândise în tot bazinul mediteranean și Europa: în Palestina, Siria, Capadocia, Galia, Irlanda, Italia, Grecia și țările slave. Monahismul a fost întotdeauna un far al Ortodoxiei și a avut și continuă să aibă un impact puternic și durabil asupra spiritualității ortodoxe.

Biserica Ortodoxă de astăzi este o comoară neprețuită a bogatei tradiții liturgice transmisă din primele secole ale creștinismului. Simțul sacrului, frumusețea și măreția Divinei Liturghii Ortodoxe fac ca prezența cerului pe pământ să fie vie și intensă. Arta și muzica Bisericii Ortodoxe au un rol foarte funcțional în viața liturgică și ajută chiar și simțurile corpului să simtă măreția spirituală a tainelor Domnului. Icoanele ortodoxe nu sunt pur și simplu opere de artă frumoase care au anumite funcții estetice și didactice. Ele sunt în primul rând mijloacele prin care experimentăm realitatea Împărăției Ceresti pe pământ. Icoanele sfinte consacră adâncimea nemăsurată a misterului Întrupării lui Hristos în apărarea căreia mii de martiri și-au sacrificat viața.